Balaton je jedno od najvećih jezera u Centralnoj Evropi, te ga s toga nazivaju i „Mađarskim morem“. Zajedno sa turističkom regijom Budmpešte čini 50% turizma Mađarske. Smešteno je na 120 km jugozapadno od Budimpešte, dok udaljenost od Beograda iznosi 507 km. Pretpostavlja se da ime jezera potiče od slovenske reči blato, te se često može čuti naziv Blatno jezero, a za vreme rimske imperije nosilo je naziv Plitko jezero. Iako prosečna dubina iznosi 3.3. m, postepena dubina vode omogućava bezbrižno kupanje i neplivačima. Na obalama jezera se nalazi desetak prelepih mesta koja kriju termalne izvore lekovite vode, podzemne pećine, dvorce i muzeje. Pored onih koji tragaju za lekom protiv psorijaze, astme i ostalih bolesti, ovde su dobrodošli i turisti koji uživaju u spa tretmanima.  U pećinama se leče astma i alergija. Duž cele obale Balatona, sem sa zapadne, močvarne strane, nalazi se uređen kej i šetalište. Tereni za fudbal, rukomet, odbojku, jahanje konja, kao i vodeni tobogani, na raspolaganju su turistima. Pored jezera se nalazi veliki broj naselja, a najpoznatiji grad je Šiofok. Pogodna klima i prelepe plaže su uticale na to da se upravo Šiofok nazove glavnim gradom čitavog jezera. Ovaj grad predstavlja centar turizma na jezeru i u toku letnjih meseci posebno privlači mlade raznovrsnim muzičkim manifestacijama, koncertima i predstavama. Za starije posetioce organizuju se koncerti ozbiljne muzike i folklorne večeri. Turistima su interesantni i Szantoduszta – grad muzej koji čini kompleks od 30-ak zgrada od kojih su neke kovačnice, štale i tipični mađarski Čardaš, kao i poluostrvo Tihon, idealno za sve ljubitelje kulturno-istorijskih detalja. Na poluostrvu se nalazi crkva i grobnica koju je sagradio XII veku kralj Andras za svoju porodicu i beneditske monahe. Jezero Heviz u kojem temperatura ne pada ispod 22 stepena nudi gostima kupanje među roze lokvanjima čak i kada veje sneg i predstavlja jedno od omiljenih odredišta turista. Za ljubitelje vina, Balaton je nezaobilazna destinacija s obzirom na tradiciju vinogradradarstva i
čuvenog vina „franjevac“ koje se proizvodi na severnoj strani jezera.

TOP